Log in

Οι κίνδυνοι της ψηφιακής δημοκρατίας

ipad globeΟ Τζάστιν Τρουντό, πρωθυπουργός του Καναδά, είχε μια σπουδαία πρόταση στην ομιλία του στο Νταβός την περασμένη εβδομάδα: «Ο ρυθμός της αλλαγής δεν ήταν ποτέ τόσο γρήγορος και δε θα είναι ποτέ ξανά τόσο αργός».

Αυτό ήταν μάλλον και το βασικό μήνυμα του Παγκόσμιου Οικονομικού Φόρουμ. Τα πρωτοσέλιδα μπορεί να μιλούν για την ομιλία του προέδρου Ντόναλντ Τραμπ, αλλά η υποβόσκουσα ιστορία ήταν η ευθραυστότητα των εθνικών κρατών σε μια εποχή τεχνολογικών αλλαγών.

Το θέμα της «ψηφιακής οικονομίας και κοινωνίας» ήταν το πιο δημοφιλές φέτος στο WEF όσον αφορά τον αριθμό των συνόδων και του θορύβου στα κοινωνικά δίκτυα - και δεν ήταν περίεργο. Το βρώμικο μυστικό του Νταβός είναι ότι η πολυαναμενόμενη «Τέταρτη Βιομηχανική Επανάσταση» - στενογραφία για την άνοδο της πανταχού παρούσας αυτοματοποίησης, μεγάλων δεδομένων και τεχνητής νοημοσύνης - κάνει τους περισσότερους ανθρώπους λιγότερο, όχι περισσότερο, ασφαλείς, τουλάχιστον βραχυπρόθεσμα.

Η ικανότητα μιας σειράς εταιρειών - στην ασφάλιση, την υγειονομική περίθαλψη, το λιανικό εμπόριο και τα καταναλωτικά αγαθά - να εξατομικεύουν σχεδόν κάθε είδους προϊόν και υπηρεσία με βάση τις ροές δεδομένων δεν είναι απλώς μια αλλαγή επιχειρηματικού μοντέλου. Πρόκειται για μια θεμελιώδη πρόκληση για τη φιλελεύθερη δημοκρατία.

Εξετάστε τις αλλαγές που έγιναν στον ασφαλιστικό κλάδο. Για 200 χρόνια, βασιζόταν στην έννοια της συγκέντρωσης κινδύνων: ο μέσος όρος του κόστους της ασφαλίσεως μεμονωμένων κατοικιών, των αυτοκινήτων και των ζωών και στη συνέχεια ο διαχωρισμός του κόστους μεταξύ των συλλόγων. Στην εποχή των δεδομένων, οι ασφαλιστικές ομάδες θα μπορούν να λαμβάνουν πληροφορίες από τα κιβώτια παρακολούθησης στα αυτοκίνητα ή τους αισθητήρες που είναι ενσωματωμένοι στα σπίτια μας και να τα χρησιμοποιούν για να σχεδιάσουν υπερπροσαρμοσμένες πολιτικές.

Για παράδειγμα, μπορείτε να ανταμειφθείτε για την τοποθέτηση ενός νέου υδραυλικού συστήματος στο παλιό σας σπίτι (οι αισθητήρες θα μετρήσουν πόσο καλά λειτουργεί) ή αν σταματάτε πιο γρήγορα στο κόκκινο. Ή μπορεί να κατηγορηθείτε όταν ο 16χρονος σας καπνίζει χόρτο στην κρεβατοκάμαρά του (οι ανιχνευτές καπνού θα μεταδίδουν το μήνυμα στον ασφαλιστή σας σε πραγματικό χρόνο) ή αν δε φτυαρίσετε το χιόνι μπροστά στην πόρτα σας προτού παγώσει (τώρα οι ασφαλιστές θα μπορούσαν να γνωρίζουν ακριβώς πότε και αν το κάνατε, και να περιορίσουν τον δικό τους κίνδυνο ευθύνης, εάν πέσει ένας περαστικός).

Φυσικά, θα μπορείτε να επιλέγετε να εξαιρεθείτε από όλα αυτά, αν και όχι με πολλή διαφάνεια ή φθηνά (θεωρήστε ότι σε εμπορικές πλατφόρμες όπως το Facebook ή το Google, πρέπει βασικά να χάσετε τα δικαιώματά σας για εύκολη χρήση του προϊόντος ή της υπηρεσίας). Αλλά η πιο ανησυχητική συνέπεια είναι ότι μπορεί να υπάρχει τώρα μια ανασφάλιστη υπο-τάξη που δε θα μπορεί πλέον να επιπλέει με τον μέσο όρο. Ποιος θα την ασφαλίσει; Πιθανότατα υψηλού κινδύνου δανειστές ή το κράτος.

Το οποίο φέρνει ένα άλλο βρώμικο μυστικό της ψηφιακής εποχής. Ακριβώς όπως η αμερικανική κυβέρνηση εδώ και χρόνια έχει επιχορηγήσει τους λιανοπωλητές χαμηλού κόστους που δεν πληρώνουν τους εργαζόμενους τους μισθούς τους, έτσι θα ζητηθεί από την κυβέρνηση να αναλάβει τον δίχτυ ασφαλείας για μια νέα ψηφιακή τάξη.

Το πρόβλημα είναι ότι ο δημόσιος τομέας δεν έχει την ικανότητα να το κάνει αυτό. Αντιμετωπίζει τρισεκατομμύρια δολάρια χρέους που έχει δημιουργηθεί από τη χρηματοπιστωτική κρίση, για να μην αναφέρουμε τις πιο κομματικές πολιτικές που δυσκολεύονται να δημιουργήσουν συναίνεση σε σχεδόν οτιδήποτε. Καθώς μεγαλώνει η ψηφιακή διακλάδωση, είναι πολύ πιθανό να αυξηθεί και η απογοήτευση με το κράτος, τροφοδοτώντας τον φαύλο κύκλο της πολιτικής απογοήτευσης και της δυσλειτουργικής οικονομίας.

Ο άλλος κίνδυνος είναι ότι αντί να ζητάμε περισσότερα, όχι μόνο από τις κυβερνήσεις αλλά από τις εταιρείες που νομισματοποιούν τα δεδομένα μας, οι πολίτες θα παραμείνουν παθητικοί.

Πρόκειται για ένα θέμα που ο χρηματοδότης Τζορτζ Σόρος ανέφερε στην ομιλία του στο Νταβός, όπου σημείωσε ότι οι τεχνολογικές ομάδες «προκαλούν τους ανθρώπους να εγκαταλείψουν την αυτονομία τους. . . χρειάζεται μια πραγματική προσπάθεια για να διεκδικήσουν και να υπερασπιστούν αυτό που ο Τζον Στούαρτ Μιλ ονόμασε ‘ελευθερία του νου’. Υπάρχει μια πιθανότητα ότι όταν χαθεί, οι άνθρωποι που μεγαλώνουν στην ψηφιακή εποχή θα έχουν δυσκολία να την επανακτήσουν»."

Ο κ. Σόρος σημείωσε τον κίνδυνο «συμμαχιών μεταξύ των απολυταρχικών κρατών και αυτών των μεγάλων, πλούσιων σε δεδομένα, μονοπωλίων πληροφορικής που θα συγκεντρώσουν τα συστήματα κοινωνικής επιτήρησης που αναπτύσσονται με ένα ήδη ανεπτυγμένο σύστημα επιτήρησης από το κράτος».

Ακούγεται οργουελικό, αλλά συμβαίνει στην Κίνα, όπου οι μεγάλες τεχνολογικές εταιρείες της χώρας και η κυβέρνηση είναι ευθυγραμμισμένες. Πράγματι, ορισμένοι από τους ψηφιακούς επιστήμονες στο Νταβός δήλωσαν φθόνο για την ευκολία συλλογής δεδομένων, ακόμη και ενώ εξέφρασαν τις ανησυχίες τους για τις πολιτικές επιπτώσεις.

Αυτός είναι ο λόγος για τον οποίο η πιο αισιόδοξη στιγμή στο Νταβός ήταν με τον Ιλάχ Νουρμπάχς, καθηγητή στο Ινστιτούτο Ρομποτικής του Carnegie Mellon, ο οποίος, έχοντας ανησυχεί για τα παραπάνω σημεία, εγκαινίασε ένα σχέδιο για την εκπαίδευση παιδιών δημοτικών σχολείων για την ισχύ των δεδομένων, τους κινδύνους και τα κέρδη, και τον τρόπο χρήσης τους για να υποστηρίξουν τον εαυτό τους.

Στο πλαίσιο του σχεδίου, τα παιδιά μπορούν να παρακολουθήσουν, για παράδειγμα, τον αριθμό των αυτοκινήτων σε αδράνεια έξω από το σχολείο τους, να υπολογίσουν την πιθανή ρύπανση που παράγεται και στη συνέχεια να συγκαλέσουν μια οικογενειακή συνάντηση για να συζητήσουν πώς να «αμφισβητήσουν τις κατεστημένες δομές εξουσίας», όπως λέει ο κ. Νουρμπάχς (μετάφραση: να πιέσουν τον διευθυντή τους για νέους κανόνες στάθμευσης).

Η ιδέα είναι να δημιουργηθεί μια νέα γενιά επιστημόνων πολιτών που καταλαβαίνουν την ισχύ των δεδομένων. Αν το κάνουν πραγματικά, προβλέπουμε πως θα αρχίσουν να απαιτούν πολύ περισσότερη κυριότητα και έλεγχο του εαυτού τους.

Leave a comment

Make sure you enter all the required information, indicated by an asterisk (*). HTML code is not allowed.