Log in

Οι κανόνες της δικτυακής ουδετερότητας αξίζουν να διατηρηθούν – προς το παρόν

net netΗ δικαιοσύνη και η ίση μεταχείριση δεν είναι πάντα το ίδιο. Δεν είναι δίκαιο να πληρώνουμε το ίδιο έναν άριστο υπάλληλο με έναν ανίκανο, για παράδειγμα.

Αλλά η ισότητα έχει πάντα μια ωραία νότα δικαιοσύνης μέσα της γεγονός που δημιουργεί πρόβλημα για τον Αζίτ Πάι, τον πρόεδρο της Ομοσπονδιακής Επιτροπής Επικοινωνιών των ΗΠΑ και έναν διορισμένο του κ. Ντόναλντ Τραμπ.

Ο κ. Πάι θέλει να επαναφέρει τους κανονισμούς «δικτυακής ουδετερότητας» που ψήφισε ο προκάτοχος του κ. Τραμπ. Οι κανόνες απαιτούν από τους πάροχους υπηρεσιών διαδικτύου της Αμερικής - telcos, όπως η AT&T και η Verizon, καθώς και καλωδιακές εταιρείες όπως το Comcast και η Charter - να χειρίζονται όλους τους τύπους διαδικτυακής κίνησης με τον ίδιο τρόπο. Οι «λωρίδες ταχείας κυκλοφορίας» για τις ευνοούμενες εταιρείες (ή το περιεχόμενο του ίδιου του ISP) απαγορεύονται, όπως και η απομάκρυνση των μη προτιμόμενων.

Τα επιχειρήματα για τη διατήρηση των κανόνων είναι πειστικά. Πολύ μεγάλες εταιρείες - η Google, το Netflix, το Facebook, και ούτω καθεξής - θα μπορούσαν να πληρώσουν για καλπάζουσες υπηρεσίες από τους ISP. Μικρότεροι ανταγωνιστές δε θα μπορούσαν να το κάνουν, θέτοντας τους σε μειονεκτική θέση και εμπλουτίζοντας ακόμη περισσότερο τους τεράστιους κατεστημένους φορείς.

Η αγοραστική δύναμη των μεγάλων εταιρειών τεχνολογίας έχει ήδη προσφέρει ανώτερη πρόσβαση στον πελάτη. Οι υπολογιστές τους συνδέονται απευθείας στα δίκτυα του ISP, δίνοντάς τους ένα τεράστιο πλεονέκτημα ταχύτητας. Πολλοί διατηρούν τα δικά τους καλώδια διαδικτύου. Οι «big tech» ήδη οδηγούν σε λωρίδα ταχείας κυκλοφορίας. Η απαλοιφή της δικτυακής ουδετερότητας μπορεί μόνο να αυξήσει αυτό το πλεονέκτημα.

Οι πάροχοι υπηρεσιών Ίντερνετ θα μπορούσαν επίσης να θέσουν σε μειονεκτική θέση τα προϊόντα που ανταγωνίζονταν τις δικές τους προσφορές - προφανώς προϊόντα βίντεο συνεχούς ροής που ανταγωνίζονται τα ακριβά πακέτα συνδρομητικής τηλεόρασης που προσφέρουν όλοι οι πάροχοι υπηρεσιών διαδικτύου. Η Comcast δήλωσε ότι δε θα εμποδίσει ή θα περιορίσει το νόμιμο περιεχόμενο εάν αρθούν οι κανόνες. Αλλά αυτό δεν έχει νόημα. Για τους σκοπούς του ανταγωνισμού, δεν υπάρχει διαφορά μεταξύ της επιτάχυνσης μιας κατηγορίας περιεχομένου και της επιβράδυνσης ενός άλλου.

Η FCC αναγνωρίζει αυτόν τον κίνδυνο και ισχυρίζεται ότι οι πελάτες που θα προσφέρονται ένα διαδίκτυο δύο ταχυτήτων θα αυτομωλούν σε άλλους παρόχους υπηρεσιών διαδικτύου και ότι η ενισχυμένη εφαρμογή της αντιμονοπωλιακής νομοθεσίας θα αποτρέψει τα χειρότερα αδικήματα. Αυτά δεν είναι ισχυρά επιχειρήματα. Μόνο τα μισά αμερικανικά νοικοκυριά έχουν περισσότερους από έναν ISP για να επιλέξουν. Τα περισσότερα από τα υπόλοιπα εξυπηρετούνται από βραδυκίνητα δυοπώλια.

Η ανώτερη τεχνολογία ασύρματου διαδικτύου μπορεί να εμπλουτίσει το ανταγωνιστικό περιβάλλον πολύ σύντομα. Προς το παρόν, ωστόσο, οι καταναλωτές είναι συνήθως κολλημένοι με αυτό που τους παρέχει ο ISP. Η καλύτερη εφαρμογή της αντιμονοπωλιακής νομοθεσίας θα ήταν ευπρόσδεκτη, αλλά θα χρειαζόταν πολύς χρόνος για την προστασία πολλών ευάλωτων νεοσύστατων επιχειρήσεων.

Ωστόσο, η FCC έχει δίκιο να επισημαίνει ότι η ίση μεταχείριση που επιβάλλεται από την ουδετερότητα του δικτύου δημιουργεί αδικία. Μόνο δύο εταιρείες, το Netflix και το YouTube, καταναλώνουν το ήμισυ του εύρους ζώνης του Διαδικτύου. Εντούτοις, οι πάροχοι υπηρεσιών διαδικτύου δεν επιτρέπεται να τους υποχρεώσουν να πληρώνουν διόδια για την είσοδο στον δρόμο. Αν μπορούσαν να το κάνουν, θα μπορούσαν να χρησιμοποιήσουν τα πρόσθετα έσοδα για βελτιώσεις της υποδομής.

Η υπηρεσία που παρέχεται από τους παρόχους υπηρεσιών διαδικτύου έχει καταστήσει δυνατά τεράστια κέρδη για τις μεγάλες τεχνολογίες. Γιατί οι καταναλωτές, και όχι οι ίδιες οι εταιρείες τεχνολογίας, πρέπει να πληρώσουν τον λογαριασμό για την υπηρεσία αυτή; Και αν η επόμενη καινοτομία – ας πούμε τα αυτοκίνητα χωρίς οδηγό – απαιτεί αφιερωμένες σούπερ γρήγορες συνδέσεις για να είναι χρήσιμη και ασφαλής, θα ήταν ασφαλώς λογικό οι εταιρείες που θα ωφεληθούν από την καινοτομία να πληρώσουν για το δίκτυο που την υποστηρίζει.

Το δίλημμα είναι πραγματικό. Το καλύτερο σενάριο είναι ότι η καλύτερη τεχνολογία και ο αυξημένος ανταγωνισμός των ISP καθιστά την ουδετερότητα του δικτύου απαρχαιωμένη. Η ενθάρρυνση αυτού του ανταγωνισμού πρέπει να αποτελεί προτεραιότητα πολιτικής. Οι ΗΠΑ δεν έχουν φτάσει ακόμα εκεί, ωστόσο. Ένα ασθενώς ρυθμισμένο ολιγοπώλιο των ISP θα μπορούσε να καταστήσει τις ήδη κυρίαρχες εταιρείες τεχνολογίας άτρωτες. Οι ατελείς κανόνες ουδετερότητας του δικτύου θα πρέπει να παραμείνουν σε ισχύ λίγο ακόμα.  

Leave a comment

Make sure you enter all the required information, indicated by an asterisk (*). HTML code is not allowed.